Question tags

Daniela

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¿Te has dado cuenta que muchas veces los hablantes de inglés terminan sus frases con breves preguntas? Si te has dado cuenta, probablemente te has preguntado por qué lo hacen y para qué sirven. En este artículo te explicaremos lo que son los question tags – que son muy usados en inglés, tal como lo muestra este breve diálogo entre dos personas.

question tag

La verdad es que aprender cómo se usan los question tags no es nada complicado. Lo primero que tienes que identificar es el sujeto de la oración y si esta es afirmativa o una negación. Una vez que hagas eso, debes seguir esta regla:

Si la oración es afirmativa, el question tag será negativo.

Si la oración es una negación, el question tag será afirmativo.

Cuando quieras usar question tags, debes hacerlo usando el mismo tiempo verbal de la oración, tal como en el ejemplo de la foto: It’s a beautiful day, isn’t it?

Paso 1: el sujeto es it.
Paso 2: la oración es afirmativa, por lo tanto el question tag será una negación.
Paso 3: el verbo es is, por lo tanto usaremos is en el question tag.

Otra cosa muy importante es que los question tags se escriben y dicen con los verbos contraídos, es decir, no diremos is not it, sino que isn’t it. A continuación te presentamos cómo funciona para el verbo to be en presente simple:

Oraciones afirmativas /  Oraciones negativas

I’m wrong, aren’t I? / I’m not wrong, am I?
You’re lazy, aren’t you? / You’re not lazy, are you?
He’s handsome, isn’t he? / He’s not handsome, is he?
She’s very smart, isn’t she? / She’s not very smart, is she?
It’s easy, isn’t it?  / It’s not easy, is it?
We’re responsible, aren’t we?  / We’re not very responsible, are we?
They’re on time, aren’t they?  /  They’re not on time, are they?

¿Notaste qué pasó con el primer question tag (en cursiva)?  ese question tag es una excepción a la regla. Siguiendo el patrón debería haber sido amn’t I*, pero al parecer no era una forma muy fácil de pronunciar, así que para una afirmación con el verbo am, el question tag será con el verbo are. ¿Te parece extraño? Sí, lo es, pero el inglés está lleno de excepciones y esta es una de ellas.

Obviamente, los question tags se pueden usar con cualquier tiempo verbal y con cualquier sujeto. Fíjate en estos ejemplos:

Mary has travelled a lot, hasn’t she? 

El sujeto del question tag es she porque Mary es un nombre femenino.

My brothers were very lazy at school, weren’t they?

El sujeto del question tag es they porque es el pronombre
para my brothers.

Your uncle works very far away, doesn’t he?

En este caso debes usar el auxiliar does, recuerda que los question tags se hacen sólo con verbos modales o auxiliares.

Si quieres ver más ejemplos pero en la vida real, te invitamos a ver este video de la serie The Big Bang Theory. Escucha los diálogos y trata de identificar los question tags. Cuando lo hagas, revisa tus respuestas con las que te damos al final del video.

¿Lograste identificar los question tags? Esperamos que sí. Aquí tienes las respuestas:

Lets put on our thinking cap, shall we?
Subtlety isn’t her strong suit, is it?
Oh you did, didn’t you?
It’s great, isn’t it?
It never is, is it?
You never stop talking, do you?
Oh that’s a funny turn, isn’t it?
You’d love that, wouldn’t you?
Hey they have wine here, don’t they?
It is, isn’t it?

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